República Centroafricana: el país ahogado en una espiral de violencia

República Centroafricana: el país ahogado en una espiral de violencia

Resumen:

Lejos del foco mediático, la República Centroafricana está viviendo una de sus peores crisis humanitarias después de la Guerra Civil que se desató en 2012, una escalada de violencia tras las últimas elecciones presidenciales. El 27 de diciembre de 2020 empezaron los comicios para elegir al presidente saliente y a la Asamblea General. El expresidente Faustin-Aranche Touderá fue reelegido, sin embargo, esto sólo fue la mecha que prendió el restablecimiento del conflicto armado. Distintos grupos históricamente enfrentados entre ellos se unieron bajo el nombre de la Coalición de Patriotas por el Cambio (CPC) para impedir que dichas elecciones se llevasen a cabo. Al no conseguirlo, sus ataques contra el gobierno derivaron con un golpe de estado fallido. En medio de este polvorín, las Fuerzas Armadas empezaron a contar con el apoyo de mercenarios rusos y militares ruandeses. 

Huidos del conflicto, aspirar y pensar que la situación mejorará es algo ya prácticamente imposible para los centroafricanos. Tras su independencia de Francia en 1958, el país ha estado sucumbido a golpe de estado, represión, persecución y a la violencia por parte de distintos grupos paramilitares, cuya organización, a fin de cuentas, termina siendo la supervivencia. Este artículo pretende ser una introducción al conflicto y a sus múltiples frentes sin olvidar a las principales víctimas: los civiles. 

Palabras clave: François Bozizé, Faustin-Aranche Touderá, CPC, violencia, bandas rebeldes, Grupo Wagner.  

La Misión de las Naciones Unidas retirada por violencia sexual

Según datos oficiales de las Naciones Unidas, más de 700.000 personas han buscado refugio en países vecinos. [1] Cifra que se repite en los desplazados internos. Pese a ello, además de tener que hacer frente a las extorsiones de los contrabandistas para huir, la precariedad sanitaria y ausencia psicológica, la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINUSCA) anunció el pasado 15 de septiembre la retirada de los cascos azules gaboneses en el país. Dicha medida fue impulsada por las Naciones Unidas ante las denuncias de estas tropas por violación de derechos humanos y violencia sexual. [2] 

Con el objetivo de frenar el desarrollo de la guerra civil del 2014, la ONU envió un séquito de cascos azules con el fin de promover la paz y seguridad a los civiles. Desde entonces, se registraron 32 denuncias de explotación y abusos sexuales por parte de 81 cascos azules de la República de Gabón. 

Si bien es complejo determinar el número exacto de vejaciones, estos datos son sólo una muestra más de la negligencia de las tropas cuyo trabajo debería ser garantizar la seguridad de toda la nación centroafricana. Una demostración más de que, en medio de uno de los mayores conflictos de la historia de este país marcado por la guerra, la violencia no hace distinciones entre bandos. La muerte y deshumanización de un civil es sólo un daño colateral y el abuso de poder un arma para el vulnerable. [3]

Antecedentes: Guerra Civil entre Seleka vs Antibalaka

Uno de los puntos más importantes de la historia del país y fundamental para entender el funcionamiento político-social del mismo es la Guerra Civil de 2012. [4] Por aquel entonces, el país estaba bajo el mando de François Bozizé, quien derrocó al anterior presidente, Ange-Félix Patassé tras su golpe de estado en 2003. Durante todo este tiempo, la República Centroafricana estuvo lejos del foco mediático. Un país en el olvido hasta que la minoría musulmana decidió rebelarse contra su marginación social y creó la Coalición Seleka, integrada por exmilitares, señores de la guerra, mercenarios y cazadores furtivos; bandidos y, de forma muy significativa, antiguos miembros del aparato del poder centroafricano, incluidos varios ex colaboradores de Bozizé. Entre estos últimos se encontraba Michel Djotodia, quien dirigió la coalición Seleka y gobernó el país durante este periodo de tiempo (2012-2013). [5] 

Los motivos por los que la coalición Seleka se organizó fueron la violación de anteriores acuerdos de paz, el expolio de bienes y la marginalización de las regiones septentrionales por parte del gobierno de Bozizé. Al final, más allá que una rebelión de la minoría musulmana, fue un movimiento en contra del entonces presidente. A través de saqueos a aldeas, organizaciones humanitarias y muertes a sangre fría, la alianza empezó a avanzar hacia Bangui gracias a la participación de miles de jóvenes sin perspectivas de futuro. Su adhesión al grupo armado era cuestión de supervivencia. [6] Una garantía que permitía comer, ganar algo de dinero mediante el expolio de recursos naturales y pertenecer a un grupo. 

Como contra-respuesta a los Seleka, varios civiles, aldeanos y poco organizados, crearon el grupo Antibalaka, de mayoría cristiana. Mediáticamente, esta guerra ha sido erróneamente catalogada como un conflicto entre cristianos y musulmanes, sin embargo, dichas constataciones se alejan de la realidad. Es más, se trató de una instrumentalización política de la religión por parte de Bozizé. [7]

En el caso de los Seleka, la mayoría de los jóvenes que lo integraban no eran musulmanes, actuaban bajo los efectos del opiáceo Tramadol (variación del modo en como nuestro sistema nervioso percibe el dolor) y seguían a su grupo por la falsa promesa de que en algún momento se incorporarían a las Fuerzas Armadas. 

Los Antibalaka, son el resultado de la organización de distintos comités de autodefensa. En diciembre de 2012, Bozizé empezó a jugar la carta del odio religioso, tildando a los Seleka, compatriotas musulmanes, como “extranjeros”. [8] Sus hijos fueron quienes se encargaron de repartir armas blancas a los civiles para que se protegieran contra los Seleka. Así mismo, el gobierno aportó formación y armas (granadas, fusiles AK.47 y RPG 53), así como antiguos miembros de las Fuerzas Armadas. 

La CPC, el origen del conflicto actual

El pasado 13 de enero, [9] la amenaza rebelde se hizo realidad a las puertas de Bangui con el intento de perpetrar un golpe de estado. [10] Sin embargo, los ataques fueron repelados por las Fuerzas Armadas (FACA) junto con las tropas rusas y ruandesas. Dicho golpe ya fue anteriormente presentido por Faustin-Aranche Touderá, presidente desde 2015, tras su supuesta victoria en las elecciones presidenciales de diciembre del 2020, al acusar al expresidente Bozizé de intento de golpe tras tener conocimientos de la Coalición de Patriotas por el Cambio (CPC de ahora en adelante), una alianza de los grupos rebeldes más poderosos del país. [11]   

La CPC está integrada por grupos Seleka: el Movimiento Patriota por Centroafrica (MPC), el Frente Popular por el Renacimiento (FPRC), el grupo Retorno, Reclamación y Rehabilitación (3R), la Unidad por la Paz (UPC); y rebeldes Antibalaka. Tras su presentación oficial, el gobierno no dudó en que el ideario de la CPC no podía ser otra que la ambición de Bozizé. [12]

Siguiendo esta misma acusación, corroborada por investigadores y profesionales de la región, Bozizé volvió clandestinamente en 2020 para anunciar su próxima participación en las elecciones presidenciales. Sin embargo, a una semana vista, el Tribunal Constitucional rechazó la posibilidad que el militar pudiera volver a las urnas por sus antecedentes de crímenes contra la humanidad e incitación al genocidio. [13] Supuestamente, Bozizé siguió financiando a las milicias Antibalaka después de huir del país. [14] Irónicamente, también contactó con los mismos grupos que lo echaron del trono bajo la promesa que, en caso de que consiguieran retomar el poder, les permitiría seguir con el contrabando y poder de sus zonas (en 2019, más del 70% del territorio se encontraba bajo el dominio rebelde). 

No hay otra forma de entender a estas milicias transfuguistas que no sea a través de la lucha por la supervivencia. Sus formas de operar siguen siendo las mismas que en 2012: saqueos a organizaciones humanitarias, reclutamiento de menores y violencia sexual contra las mujeres y niñas, las cuales son obligadas a contraer matrimonio con los insurgentes. [15] Su financiación se basa en el contrabando de oro y diamantes, principalmente hacia Camerún, lo cual facilita la creación de nuevas redes de contrabando criminal en la región, o el establecimiento de impuestos para una población que desde que se formó la CPC intentan refugiarse en la República Democrática del Congo. [16]

El día de las elecciones, las escuelas, convertidas en centros electorales, fueron atacadas y ocupadas por la Coalición. Lo cual forzó a que la participación electoral bajara notoriamente. De hecho, el presidente Touderá anunció que contó con el 53% [17] del apoyo sin embargo, el 40% de los centros electorales no pudieron abrir debido a la tensión y amenazas violentas. [18]

República Centroafricana, una nación más a manos del Grupo Wagner

Conocidos por su participación en la Guerra de Siria, dando el soporte al gobierno de Bashar Al-Asad, [19] en contra de las Naciones Unidas y la comunidad internacional, Rusia empezó a centrar su interés geopolítico en África. De hecho, ante la retirada de las tropas francesas en Mali, el gobierno maliense ha decidido contratar a los mercenarios de este grupo para que colaboren con la lucha en contra las organizaciones terroristas. Para Rusia, esta estrategia es un arma de doble filo [20]: por una parte, supone un lavado de cara ante la Comunidad Internacional por su apoyo a las Naciones Unidas y, por otra, por su peso cada vez más fuerte en el norte y centro del continente africano. [21]

Su participación en dichos países va de la mano del Grupo Wagner, unos mercenarios que cuentan con bases, armamento y, en el caso de la República Centroafricana, el entrenamiento de las Fuerzas Armadas del país (FACA). [22] Denominados internacionalmente como un grupo militar cuyo nombre se inspira en Hitler (Wagner era el compositor favorito del Führer), Putin llegó a inhabilitarlos. Poco después retiró sus acciones asegurando que “es necesario respetar la libertad de actuación”. Los motivos reales son su cercanía con Yevgeney Prigozhin, un empresario estrechamente aliado con Putin y principal ideario de este grupo.   

Su participación en la República Centroafricana, además de reducir la influencia de la excolonia francesa y cobrar recursos naturales, no ha tardado mucho en calificarse de violenta. [23] Ya en 2018, cuando el grupo empezaba a colaborar, fue acusado de asesinar a tres periodistas rusos que investigaban la actividad de distintas organizaciones del país.  

Este grupo opera en el país brindando entrenamiento a los militares del gobierno el manejo de armas entregadas. Al tratarse de una empresa privada, cuentan con el empleo de Sewa Security Services, una empresa creada en Bangui y dirigida por el suboficial del Ministerio de Defensa ruso cuyo objetivo está en la extracción de piedras preciosas. En cuanto al combate, y según fuentes locales, dichos mercenarios operan sin verificar quien es la victima, apuntando y aniquilando, en muchos casos, a civiles inocentes acusados de “enemigos”.  

Les Requins”: el control y la persecución para la paz

Finalmente, y en contrapartida a la oposición y al incesante contexto de violencia, activistas pro-Touderá que actuaban en redes sociales, han pasado al conflicto armado en las calles de Bangui, capital del país. Denominados como Les Requins” (Los Tiburones), [24] este movimiento empezó en 2019 por un grupo de jóvenes a favor del gobierno y antiguas personalidades cercanas al poder. Ante las amenazas de inseguridad pronosticada por los comicios, sus miembros llevaron a cabo patrullas nocturnas con las caras tapadas y fuertemente armados. [25]

Durante los comicios, este grupo, revertido en la milicia que orquestra en favor de Touderá, cruzaba la ciudad en vehículos sin matrícula ni distintivos. Su propósito consiste en controlar todas las eventualidades de la oposición, denunciar a oponentes, luchar contra grupos armados, ataques en los barrios de la capital y políticos civiles opositores. 

Tras toda esta espiral de violencia, pensar en establecer una democracia pura, puede, además, llegar a ser una ofensa para aquellos que perdieron sus familiares por culpa del conflicto. Motivo por el cual, pese a los repetidos intentos de establecer un acuerdo de paz, los jóvenes, muchos de los cuales sólo han vivido la violencia, siguen alistándose a los grupos rebeldes u otras organizaciones, sobre todo, por venganza de aquellos quienes fallecieron por culpa de la corrupción e ineficacia de la cúpula política del país. [26]

MARÍA D’OULTREMONT TANTIÑÀ

Colaboradora del Área de Terrorismo de Sec2crime

REFERENCIAS:

[1] Situation Central African Republic Regional Response. (2021). Operational Data Portal. https://data2.unhcr.org/en/situations/car

[2] Villacorta, A. (2021, 15 septiembre). Cascos azules de Gabón abandonan República Centroafricana tras denuncias de abusos sexuales. France 24. https://www.france24.com/es/%C3%A1frica/20210915-retirada-gabon-abusos-sexuales-republica-centroafricana

[3] Lora, L. (2021, 19 junio). “¿Será verdad que merezco esto?”: violencia sexual en RepÃoblica Centroafricana. El PaÃs. https://elpais.com/planeta-futuro/2021-06-19/sera-verdad-que-merezco-esto-violencia-sexual-en-republica-centroafricana.html

[4] Pulido, G. (2021, 16 febrero). La guerra de 2021 en la República Centroafricana. The Political Room. https://thepoliticalroom.com/la-guerra-2021-republica-centroafricana/

[5] Deiros, T. (2016, 16 junio). República Centroafricana: La invención de un conflicto religioso. https://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_opinion/2014/DIEEEO67-2014_RCA_InvencionConflictoReligioso_T.Deiros.pdf 

[6] D’Oultremont, M. (2021, 27 agosto). Júlia Serramitjana: “A la República Centreafricana, adherir-se a un grup militar és l’única alternativa”. Qué pasa África. https://quepasafrica.wordpress.com/2020/01/12/a-la-republica-centreafricana-adherir-se-a-un-grup-militar-es-lunica-alternativa/

[7] Deiros, T. (2016, 16 junio). República Centroafricana: La invención de un conflicto religioso. https://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_opinion/2014/DIEEEO67-2014_RCA_InvencionConflictoReligioso_T.Deiros.pdf

[8] Deiros, T. (2016, 16 junio). República Centroafricana: La invención de un conflicto religioso. https://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_opinion/2014/DIEEEO67-2014_RCA_InvencionConflictoReligioso_T.Deiros.pdf

[9] Pulido, G. (2021b, febrero 16). La guerra de 2021 en la República Centroafricana. The Political Room. https://thepoliticalroom.com/la-guerra-2021-republica-centroafricana/

[10] BBC News. (2020, 20 diciembre). François Bozizé: CAR former president denies «attempted coup». https://www.bbc.com/news/world-africa-55387951

[11] Garzón, L. (2020, 19 diciembre). Los principales grupos armados de República Centroafricana anuncian una alianza electoral. France 24. https://www.france24.com/es/%C3%A1frica/20201219-republica-centroafricana-grupos-armados-alianza-electoral

[12] (2021, 19 February). Central African Republic Conflict-led displacement resulting from electoral violence. ACAPS. https://www.acaps.org/sites/acaps/files/products/files/20210219_acaps_briefing_note_car_conflict-led_displacement_resulting_from_electoral_violence.pdf

[13] Gallego, A. (2021, 3 mayo). RCA | Elecciones presidenciales: ¿la invalidación de la candidatura de Bozizé podría poner en peligro las elecciones? – UMOYA. UMOYA. https://umoya.org/2021/05/03/rca-elecciones-presidenciales-la-invalidacion-de-la-candidatura-de-bozize-podria-poner-en-peligro-las-elecciones/

[14] Europa Press. (2020, 3 diciembre). El Constitucional de RCA rechaza la candidatura del expresidente François Bozizé. COPE. https://www.cope.es/actualidad/espana/noticias/constitucional-rca-rechaza-candidatura-del-expresidente-francois-bozize-20201203_1030003

[15] Surprenant, A. (2021, 15 febrero). ‘Our village is completely destroyed’: Displaced Central Africans recount rapes and disappearances. The New Humanitarian. https://www.thenewhumanitarian.org/photo-feature/2/15/2021/Displaced-Central-Africans-recount-rapes-and-disappearances

[16] España, A. I. (2021, 25 enero). República Centroafricana: Nueva investigación revela todo el horror de la violencia relacionada con el conflicto y las elecciones. Amnistía Internacional Sección Española. https://www.es.amnesty.org/en-que-estamos/noticias/noticia/articulo/republica-centroafricana-nueva-investigacion-revela-todo-el-horror-de-la-violencia-relacionada-con-el-conflicto-y-las-elecciones/

[17] República Centroafricana: Tensa calma ante la amenaza rebelde | DSN. (2021, 18 enero). Gobierno de España. https://www.dsn.gob.es/es/actualidad/sala-prensa/rep%C3%BAblica-centroafricana-tensa-calma-ante-amenaza-rebelde

[18] República Centroafricana: Tensa calma ante la amenaza rebelde | DSN. (2021, 18 enero). Gobierno de España. https://www.dsn.gob.es/es/actualidad/sala-prensa/rep%C3%BAblica-centroafricana-tensa-calma-ante-amenaza-rebelde

[19] El Grupo Wagner, soldados en la sombra al servicio de Putin. (2021, 15 marzo). SWI swissinfo.ch. https://www.swissinfo.ch/spa/el-grupo-wagner–soldados-en-la-sombra-al-servicio-de-putin/46450238

[20] Maza, C., Iriarte, D., & Alamillos, A. (2021, 28 junio). Así opera el Grupo Wagner, el ‘ejército privado’ de mercenarios de Putin. elconfidencial.com. https://www.elconfidencial.com/mundo/europa/2021-06-28/asi-opera-el-grupo-wagner-el-ejercito-privado-de-mercenarios-de-putin_3038644/

[21] Bueno, F. J. M. (2021, 9 enero). Mercenarios Rusos. Revista Ejércitos. https://www.revistaejercitos.com/2019/03/18/mercenarios-rusos/

[22] Harding, L., & Burke, J. (2019, 11 junio). Leaked documents reveal Russian effort to exert influence in Africa. The Guardian. https://www.theguardian.com/world/2019/jun/11/leaked-documents-reveal-russian-effort-to-exert-influence-in-africa

[23] Losh, J. (2021, 20 agosto). Russia’s Central African Quagmire. Foreign Policy. https://foreignpolicy.com/2021/08/21/in-central-africa-russia-won-the-war-but-its-losing-the-peace/

[24] Losh, J. (2021a, enero 20). In war-weary CAR, humanitarian crisis deepens amid fresh violence. Humanitarian Crises News | Al Jazeera. https://www.aljazeera.com/news/2021/1/19/political-crisis-grow-in-car-as-rebels-stage-attacks

[25] Security Council. (25 june 2021). Panel of Experts on the Central African Republic extended pursuant to resolution 2536 (2020) addressed to the President of the Security Council. United Nations. 

[26] Semba, B. (2021, 24 mayo). The young are key to avoiding old mistakes in Central African Republic. The New Humanitarian. https://www.thenewhumanitarian.org/opinion/2021/5/24/to-stop-conflict-in-central-african-republic-speak-with-youth