¿ES ÁFRICA EL NUEVO ESCENARIO DEL TERRORISMO YIHADISTA?

¿ES ÁFRICA EL NUEVO ESCENARIO DEL TERRORISMO YIHADISTA?

RESUMEN

Las últimas décadas del terrorismo están claramente marcadas por situarse en el tablero de acción en Oriente Medio. Si bien el terrorismo es un fenómeno con un alcance mundial, los grupos terroristas basaban el grueso de su estructura y acción en esta región. Sin embargo, en los últimos años se está produciendo un cambió drástico que está desembocando en una progresiva migración de individuos y grupos armados hacía el continente africano. Para analizar el fenómeno se deben responder algunas preguntas: ¿De verdad se está produciendo este evento?, ¿Por qué se está produciendo?, ¿Cómo se está tratando de impedir? Y la más importante, ¿Por qué África?, ¿África como posible próximo foco del terrorismo?

PALABRAS Clave

Terrorismo, yihadismo, salafismo, África, inestabilidad, crisis.

Antecedentes del terrorismo en África

Resulta fundamental comenzar aclarando que el terrorismo en el continente africano no es un fenómeno reciente ni actual, lleva décadas produciéndose con un permanente aumento. Sin embargo, está ganando notoriedad e importancia, influido por la pérdida de poder de Dáesh o Al Qaeda en Oriente Medio. De hecho, estos grupos observan ahora África como una vía de escape con la que proseguir con su lucha.[1]

En todos los territorios se han producido a lo largo de la historia enfrentamientos, donde determinados grupos armados intentan establecer un nuevo orden. No obstante, lo que resulta especialmente relevante es comprender el origen de los fenómenos. En esta línea, podemos ver cómo el núcleo del terrorismo se trasladó en su día de Europa hacía Oriente Próximo y luego hacia Asia Central. Por último, una vez que esos conflictos se encuentran casi sofocados, la atención se fija en los islamistas africanos.[2]

En el caso del continente africano se tienden a relacionar las continuas luchas existentes hoy en día como resultado de los conflictos dados en los siglos XVII y XVIII acerca de las fronteras y el nulo respeto de estas por grupos tribales y étnicos.[3] Sin embargo, reducir toda la problemática a una serie de eventos producidos dos siglos atrás sería un error.

¿Cambio de rumbo?

Si nos centramos en la época más reciente, el continente africano fue donde el difunto líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden estableció su base de operaciones, más concretamente en Sudan.

Al analizar los datos presentados en el Anuario del terrorismo yihadista del año 2020 a manos del Observatorio Internacional de Estudios sobre Terrorismo, podemos observar el modo en el que se ha producido un cambio del centro gravitacional del terrorismo desde Oriente Medio hacia el continente africano. Como consecuencia, 7 de los 10 países más castigados por los atentados terroristas en el año 2020 son africanos.[4]

En esta línea, al consultar el Índice Global de los países más peligrosos del mundo elaborado en el año 2020 por el Institute For Economics and Peace[5], podemos observar como 5 de los 10 países con un mayor índice de peligrosidad son pertenecientes al continente africano.[6] A la hora de valorar la peligrosidad se han tenido en cuenta factores como el coste económico de la violencia y el riesgo de conflicto, donde se desprende que la región más deteriorada es el continente africano.[7] Estos datos son confirmados también por el Índice de Paz Global del año 2020 elaborado por Vision Humanity. Este sitúa a Sudán del Sur, Somalia, Yemen, República Democrática del Congo, Libia y República Centroafricana entre los 10 países menos pacíficos del mundo. Asimismo, el Top 10 lo completan Irak, Siria, Afganistán y Rusia.[8]

En el año 2019 Vision Humanity publicó el resultado de un estudio que buscaba medir el impacto del terrorismo en un periodo ponderado de 5 años. En este se tenían en cuenta cuatro indicadores: incidentes, muertes, lesiones y daños a la propiedad. Como fruto de este trabajo surgió el GTI o Índice Global de Terrorismo. El indicador muestra que 11 de los 20 países con mayor índice de impacto a causa del terrorismo son del continente africano.

Para seguir confirmando este cambio de foco del terrorismo, podemos atender a los informes presentados por Verisk Maplecroft del año 2020. En estos se establece que 7 de los 10 lugares más inseguros del mundo se encuentran en el continente africano.[9] En el último trimestre del año 2020 se produjo un aumento del 13% en los incidentes terroristas en el continente africano si lo comparamos con el mismo periodo del año anterior.

Este informe viene a confirmar los peores presagios, determinadas zonas de África se están convirtiendo en las más peligrosas e inestables del mundo. En concreto se menciona África Occidental como la región más afectada. Los motivos son el deterioro significativo en la zona del Sahel y el incesante aumento de ataques por parte del grupo terrorista Boko Haram en torno a la región del lago Chad.[10]

En adicción, Estados Unidos ha designado en el último año a dos nuevas organizaciones del continente africano como grupos terroristas como consecuencia de sus lazos con EI.[11]  Estados Unidos mantiene de manera permanente actualizada la lista de patrocinadores estatales del terrorismo, incluyendo o eliminando de esta a los grupos armados.[12]

¿Movimientos de EI y Al-Qaeda en África?

El índice Global de Terrorismo anteriormente comentado acaba concluyendo en su informe que efectivamente África se posiciona como el nuevo núcleo de acción de Estado Islámico. Esta afirmación se puede evidenciar al comprobar que el año pasado el 41% del total de las víctimas mortales a manos de EI se produjeron en el continente africano. Esto supone un aumento del 67% con respecto al año anterior.[13] Al-Qaeda por su parte ha estado durante los últimos años fortaleciendo sus redes en el continente africano. Por lo tanto el grupo entendió que el conflicto en Oriente Medio estaba agotado y que necesitaban nuevas formas con las que proseguir con su lucha.[14]

Como consecuencia, se está produciendo una extrema rivalidad entre los partidarios de EI y Al-Qaeda.[15] El experto en yihadismo Olivier Guitta de GlobalStrat Risk Consultancy afirma lo siguiente: “África será el campo de batalla de la yihad durante los proxcimos 20 años y reemplazará a Oriente Medio”.[16]

Las palabras del coordinador de la lucha contra el terrorismo del Departamento de Estado de EE. UU., el embajador Nathan Sales vienen a confirmar esta teoría: “tanto Estado Islámico como Al-Qaeda han trasladado gran parte de sus operaciones desde su corazón en Siria e Irak a sus afiliados en África Occidental y Oriental, así como en Afganistán”.[17]

¿Por qué África?

Responder a esta pregunta requiere comprender los problemas que atraviesa el país. Por lo tanto habra que  analizarlo teniendo en cuenta las especiales peculiaridades de este. En cambio si solo se analizara desde la perspectiva occidental se erraría de lleno.

En primer lugar, podemos hablar de la teoría denominada “la maldición de los recursos naturales”. Dicha teoría pone de manifiesto que aquellos países con mayor riqueza medioambiental son los que acaban siendo más perjudicados. Las causas de esta lacra son precisamente los expolios que se producen de dichos elementos, donde todos los beneficies van destinados a un grupo muy reducido de personas o hacía el extranjero.[18] Por esta razón los grupos terroristas ven en la abundancia de recursos naturales que el continente posee una gran oportunidad de crecimiento.

La inestabilidad política característica en buena parte del grueso de los países más afectados por el terrorismo no es casualidad. Es más, los grupos armados aprovechan los vacíos de poder existentes para obtener sus cuotas de liderazgo y en África encuentran el lugar idóneo para esto. Igualmente, es necesario remarcar que, África es el continente con mayor corrupción de todo el mundo. Ademas,  sus países ocupan los últimos puestos en los índices de transparencia. 5 de los 7 países más corruptos del mundo están en este continente.[19]

La escasa escolarización, la pobreza, la falta de oportunidades y la crisis humanitaria, son en definitivas circunstancias que pueden acabar desencadenando en un incremento del grueso de los grupos armados. Con todo esto, las organizaciones terroristas aprovechan esta situación para ofrecer a la población una alternativa con la que ganarse la vida. Otro de los factores que incitan a un aumento de la violencia, y donde los grupos armados obtienen el caldo de cultivo perfecto para desplegar su ideología, es la tradicional “cultura de la violencia”. En realidad, la violencia no es la norma en África. Sin embargo, podemos encontrar en sus tradiciones y cultura numerosos ejemplos de cómo se establece la violencia como método de resolución de determinados conflictos. Como ya dijo la politóloga Adda Bozeman: “los africanos se encuentran más a gusto con la violencia en sus múltiples manifestaciones que sus contemporáneos en Europa y Estados Unidos”.[20]

Otro factor es el aumento del extremismo religioso. En los últimos tiempos se ha producido un cambio en la interpretación del islam en el continente africano. Es por ello que la forma sufí y sus aspectos más tradicionales han sido desplazados por las interpretaciones salafistas radicales. De hecho, este extremismo proporciona el enlace perfecto con la ideología de los grupos yihadistas. En consecuencia, en las últimas dos décadas se ha disparado la construcción de mezquitas en el continente africano, localizándose en muchas de ellas la predicación del ideario salafista.[21]

Los elevados índices de natalidad en el continente africano son otro factor resulta muy atractivos para los grupos terroristas por dos motivos: El primero porque es evidente que el número de personas que pueden nutrir al grupo no deja de crecer año tras año. Y, en segundo lugar, debido a que el incesante aumento de la población acaba provocando que exista un desfase entre el número de población y las oportunidades existentes. Como resultado, se producen sentimientos de descontento y desesperación, siendo aprovechada estas circunstancias por los grupos armados.

Todos estos indicadores parecen conducir a una misma inferencia, la siguiente etapa del terrorismo va a tener el continente africano como principal campo de batalla.

 

Jairo Sánchez Gómez

Criminólogo y analista de terrorismo internacional

referencias

[1] SÁNCHEZ GÓMEZ, Jairo. El impacto del terrorismo en el lago Chad: crisis humanitaria y políticas necesarias. Documento de Opinión IEEE 22/2021. http://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_opinion/2021/DIEEEO22_2021_JAISAN_LagoChad.p df

[2] D.L. María. “El origen de los núcleos terroristas africanos”, UCFS Observatorio de Política Internacional, Informe trimestral Nº1: África. Disponible en: https://www.ucsf.edu.ar/wp-content/uploads/2015/11/Africa-y-sus-nucleos-terroristas.pdf

[3] Ibíd.

[4] I.C. “Actividad Yihadista Global 2020”, Observatorio Internacional de Estudios Sobre Terrorismo (OITE). Disponible en: https://observatorioterrorismo.com/eedyckaz/2021/03/Anuario-del-Terrorismo-Yihadista-2020.pdf

[5] Para la elaboración de este informe han evaluado el nivel de seguridad de las diferentes sociedades, la capacidad de extensión de los conflictos que amenazan la paz, así como la cuota de militarización de los ejércitos de cada uno de los países.

[6] G. Isabel. “Estos son los países más peligrosos (y los más seguros) del mundo para viajar”, El mundo, 10 de junio de 2020. Disponible en: https://www.elmundo.es/viajes/el-baul/2020/06/10/5edf444ffc6c83c3708b45bf.html

[7] Ibíd.

[8] “Global Peace Index” Vision Humanity, 2020. Disponible en: https://www.visionofhumanity.org/maps/#/

[9] R. Alexandre. “Terrorism: 7 of 10 highest risk countries now in Africa – Index”, Verisk Maplecroft, 11 de diciembre de 2020. Disponible en: https://www.maplecroft.com/insights/analysis/terrorism-7-of-10-highest-risk-countries-now-in-africa–index/

[10] S. Jairo. “La crisis del lago Chad: la historia interminable”, Atalayar, 16 de enero de 2021. Disponible en: https://atalayar.com/blog/la-crisis-del-lago-chad-la-historia-interminable%C2%A0

[11] “Understanding the New U.S. Terrorism Designations in Africa” international Crisis Group, 18 de marzo de 2021. Disponible en:https://www.crisisgroup.org/africa/understanding-new-us-terrorism-designations-africa

[12] SANCHEZ, J, “Actualización 2020: “lista de patrocinadores estatales del terrorismo” y “lista de países que no cooperan contra el terrorismo”, Sec2Crime, 2 de noviembre de 2020. Disponible en: https://www.sec2crime.com/2020/11/02/actualizacion-2020-lista-de-patrocinadores-estatales-del-terrorismo/

[13] F. NEIL. “Africa now eye of global terrorism”, New African, 5 de febrero de 2021. Disponible en: https://newafricanmagazine.com/25324/

[14] Ibíd.

[15] SANCHEZ, J. “Terrorismo en Somalia: de la aparición de Al Shabaab al surgimiento del ISIS”, Sec2Crime, 6 de enero de 2021. Disponible en: https://www.sec2crime.com/2021/01/06/rivalidad-entre-grupos-terroristas-somalies-al-shabaab-e-iss/

[16] G. Frank. “Is Africa overtaking the Middle East as the new jihadist battleground? BBC, 3 de diciembre de 2020. Disponible en: https://www.bbc.com/news/world-africa-55147863

[17] Ibíd.

[18] RODRIGUEZ., P. “Maldición de los recursos naturales y crecimiento económico en el ´África Subsahariana. Breve ensayo sobre una larga polémica”, Ensayo de Economía, Numero 49, Julio- diciembre 2016.

[19] “Corruption Perception Index”, Transparency International, 2020. Disponible en: https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/prt

[20] Robert L. Feldman (2009) The Root Causes of Terrorism: Why Parts of Africa Might Never Be at Peace, Defense & Security Analysis, 25:4, 355-372, DOI: 10.1080/14751790903416707

[21] Abrahms, M. y M. Joseph. “Terrorism in Africa: Explaining the Rise of Extremist Violence Against Civilians”, E-International Relations, 9 de abril de 2021. Disponible en: https://www.e-ir.info/2021/04/09/terrorism-in-africa-explaining-the-rise-of-extremist-violence-against-civilians/

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